Los baka y los bantú son dos etnias muy diferentes condenadas a vivir juntas. De estas relaciones surge una de las problemáticas más graves a la que se enfrenta el pueblo baka, la marginación y el maltrato.

 

El pueblo baka es una de las poblaciones más desfavorecidas de África Subsahariana. Esta etnia pigmea sobrevive gracias a la selva. Hasta no hace mucho, era una comunidad nómada que vivía de la pesca, la caza y la recolección de frutos silvestres. Hoy en día, se han visto obligados a abandonar sus campamentos y asentarse en los márgenes de las carreteras, como consecuencia de la deforestación y la preservación de las áreas protegidas.

Los pigmeos baka se organizan en grupos pequeños, donde existe un líder que aconseja al resto. Sin embargo, cada individuo es libre de tomar sus propias decisiones y oficialmente no existe ninguna estructura jerárquica. El respeto y la autonomía personal son los dos valores primordiales dentro de la comunidad.

Actualmente, los pigmeos siguen desarrollando sus actividades de caza y recolección, aunque sus tierras se hayan visto reducidas. Es por esto que los baka trabajan las tierras de los bantúes a cambio comida, un sueldo mínimo o, incluso, alcohol. Los bantúes son una de las etnias tribales mayoritarias de Camerún. Si bien los pigmeos baka no se organizan de manera jerárquica entre ellos, sí se ha establecido una relación de este tipo con el pueblo bantú. Esto ha llevado a los pigmeos a someterse a una situación de semiesclavitud.

El no reconocimiento por parte de las instituciones ni de la sociedad.

 

Uno de los grandes problemas que existe al respecto es que el propio gobierno de Camerún no reconoce a los pigmeos baka en sus leyes como pueblo indígena, aunque sí los clasifica como tal en la práctica. Se trata de un pueblo marginado, tanto por las autoridades, como por el resto de la población camerunesa. Los baka no reciben ayudas, su cultura no es respetada y, mucho menos, se protege su hábitat.

Pero, sin lugar a dudas, la mayor problemática es que los bantúes nunca han aceptado que el pueblo baka sean seres humanos al mismo nivel que ellos. Todo esto ha generado unos altos niveles de racismo y discriminación de los primeros hacia los segundos. Los pigmeos son tratados como esclavos en muchas ocasiones, se ven obligados a trabajar para los bantúes contra su voluntad y son pagados con dosis de alcohol. El objetivo de esto último es mantener al pueblo pigmeo callado y ausente, para así poder ejercer control sobre la población. Mientras tanto, las principales autoridades del país miran hacia otro lado, haciendo gala de impunidad.

relaciones baka-bantu

Un bantú agarra al pigmeo Martial Akonja, de Mintom. El bantú trata de que Martial acuda ese día a trabajar en su campo.

Los pigmeos baka se ven obligados a realizar los trabajos más duros para los bantúes. Si algún pigmeo se niega a realizar dichos trabajos son azotados, golpeados o encarcelados. Algunos, incluso, son flagelados con cables hasta la tortura más terrible. Pero, a pesar de todo ello, la policía insiste en que las relaciones baka-bantú son buenas. Algunos miembros del cuerpo, incluso, declaran que es bueno que los bantúes fuercen a los baka, porque éstos son vagos y se pasan el día consumiendo alcohol y marihuana.

El hecho de que los bantúes consideren a los pigmeos baka seres inferiores es un problema de mentalidad y de educación. La alfabetización y formación del pueblo baka es fundamental para su empoderamiento e integración en la sociedad camerunesa. Desde fuera son considerados seres vagos y alcohólicos, seguramente por culpa de la mentalidad opresora de los bantúes. El reconocimiento de los derechos y libertades del pueblo baka es posible, pero el cambio requiere mucho tiempo. Lo primero que hay que hacer es concienciar a la población camerunesa de que todos son personas en igualdad de condiciones y capacidades. La clave está en la educación. Los bakas más jóvenes son quienes más acceso tienen a ella y quienes más hablan de derechos y plantan cara a los bantúes. Las relaciones de igualdad, respeto mutuo y colaboración serán las únicas capaces de hacer de la convivencia baka-bantú algo posible.