Cada año, varios estudiantes de la Universidad de Medicina de Yaoundé, amparados por el convenio establecido entre esta institución y Zerca y Lejos, deciden desplazarse hasta la selva del sur de Camerún, para hacer un voluntariado sanitario junto con el equipo de voluntarios y voluntarias que se desplazan desde España en la campaña médica postMIR. Durante cerca de un mes, estudiantes y médicos recién graduados de ambos países trabajan solidariamente por el acceso a la salud de la etnia pigmea baka.

Los objetivos del grupo de voluntarios y voluntarias es el de favorecer la formación del personal auxiliar sanitario local y el de apoyar las actividades de los coordinadores del Plan de Salud de Zerca y Lejos. Entre las actividades propuestas, se encuentra la campaña prequirúrgica que que los voluntarios realizan por los pueblos pigmeos de las regiones de Djoum, Mintom y Bengbis, detectando patologías susceptibles de intervención quirúrgica y que puedan ser atendidas en las campañas de cirugía que Zerca y Lejos lleva a cabo de manera anual

Para facilitar el tránsito de voluntariado camerunés, Zerca y Lejos ha promovido el Mindja Paul Health and Emancipation Research Center en el seno de la Universidad, un centro para promover la investigación y la publicación de artículos científicos con un fin social. Este centro facilita que los estudiantes puedan llevar a cabo investigaciones en el contexto en el que Zerca y Lejos desarrolla sus actividades y cuyos resultados generarán un beneficio para las poblaciones con las que la organización trabaja. Varios estudiantes de la Universidad de Yaoundé están desarrollando sus trabajos de fin de grado, trabajos de fin de máster o tesis doctorales en este centro.

Este intercambio es muy enriquecedor para los profesionales médicos españoles y cameruneses, tanto a nivel personal como a nivel médico, ya que la transmisión de conocimientos entre los profesionales formados en uno y otro país dan como resultado una atención más completa a las poblaciones pigmeas y un aprendizaje mutuo sobre las enfermedades más prevalentes en estas comunidades.


Yaya Hadam. Voluntario de Zerca y Lejos.

Me llamo Yaya Hadam, tengo 27 años y soy un médico generalista camerunés.

En febrero de 2018 compartí una experiencia excepcional en el ámbito de la investigación para mi tesis doctoral, participando en el Mindja Paul Health and Emancipation Research Center, junto con la ONG Zerca y Lejos.

Participamos dos doctorandos cameruneses en medicina, Penda René y yo mismo, además de Mahamadou Aminou, un estudiante de 6 año de medicina bucodental, Nicias Éric Poni, médico bucodental y un equipo de 9 voluntarios médicos españoles: Belén, Rafi, Ananda, Idoia, Pancho, Cristina G., Cristina R. y Carmen.

Teníamos como primer objetivo el colaborar con un proyecto que desarrolla la ONG en colaboración con la Universidad de Manchester de estudio de los hábitos de vida de las poblaciones autóctonas. Nuestra misión era la de determinar el estado de anemia, paludismo y estado general de la población baka para aportar los datos obtenidos a dicho estudio. El segundo objetivo era el de realizar una campaña de salud, como fase previa a las campañas quirúrgicas que la organización lleva a cabo.


Yaya y Cristina preparando una de las campañas de salud en el pueblo pigmeo de Abing

Esta experiencia fue tremendamente enriquecedora, ya que, principalmente, nos permitió descubrir las realidades de la comunidades pigmeas baka, una población muy vulnerable que no vive muy lejos de nosotros. Pero además por la oportunidad de compartir en un ambiente familiar con nuestros colegas españoles nuestras experiencias, conocimientos e incluso nuestras vivencias, a pesar de la barrera lingüística que tratábamos de superar de la mejor forma posible.  Se ha desarrollado una verdadera complicidad que todavía perdura.

Tras este viaje, cada uno de nosotros ha vuelto a sus lugares de origen, pero es una experiencia que marca de por vida y me aventuro a asegurar que cada uno, a su manera, continúa obrando para ayudar a los más desfavorecidos.


Equipo de voluntarios y voluntarias PostMIR, voluntarios cameruneses y responsables de Zerca y Lejos en Camerún.