The Baka and the Bantu peoples are two very different ethnic groups condemned to live together. From these relationships emerge one of the most serious problems which the Baka people faced: marginalization and abuse.

El pueblo baka es una de las poblaciones más desfavorecidas de África Subsahariana. Esta etnia pigmea sobrevive gracias a la selva. Hasta no hace mucho, era una comunidad nómada que vivía de la pesca, la caza y la recolección de frutos silvestres. Hoy en día, se han visto obligados a abandonar sus campamentos y asentarse en los márgenes de las carreteras, como consecuencia de la deforestación y la preservación de las áreas protegidas.

Los pigmeos baka se organizan en grupos pequeños, donde existe un líder que aconseja al resto. Sin embargo, cada individuo es libre de tomar sus propias decisiones y oficialmente no existe ninguna estructura jerárquica. El respeto y la autonomía personal son los dos valores primordiales dentro de la comunidad.

Actualmente, los pigmeos siguen desarrollando sus actividades de caza y recolección, aunque sus tierras se hayan visto reducidas. Es por esto que los baka trabajan las tierras de los bantúes, una de las etnias tribales mayoritarias de Camerún, a cambio de un plato de comida, un sueldo mínimo o, incluso, una dosis de alcohol. Esto ha llevado a los pigmeos a encontrarse una situación de semi-esclavitud ante esta etnia mayoritaria.

The non-recognition by institutions or society.

Uno de los grandes problemas que existe al respecto es que el propio gobierno de Camerún no reconoce a los pigmeos baka en sus leyes como pueblo indígena, aunque sí los clasifica como tal en la práctica. Se trata de un pueblo marginado, tanto por las autoridades, como por el resto de la población camerunesa. Los baka no reciben ayudas, su cultura no es respetada y, mucho menos, se protege su hábitat.

Nonetheless, the biggest problem is undoubtedly that the Bantu have never accepted that the Baka people are human beings at the same level as them. All this has generated high levels of racism and discrimination from the Bantu to the latter. Los pigmeos son tratados como ciudadanos de segunda categoría en muchas ocasiones y se ven obligados a trabajar para los bantúes contra su voluntad. Mientras tanto, las principales autoridades del país miran hacia otro lado, haciendo gala de impunidad.

relaciones baka bantuA Bantu grabs the Pygmy Martial Akonja, from Mimbil. The Bantu tries to get Martial to work in his field that day.

Baka pygmies are forced to carry out the hardest jobs for the Bantu. If the Pygmies refuse to carry out such work they are flogged, beaten or imprisoned. Some ot them are even scourged with cables until suffer the most terrible torture. But despite all this, the police insist that Baka-Bantu relations are good. Some members of the police force even declare that it is good for the Bantu to force the Baka because they are lazy and spend the day consuming alcohol and marijuana.

El hecho de que los bantúes consideren a los pigmeos baka seres inferiores es un problema de educación. La alfabetización y formación del pueblo baka es fundamental para su empoderamiento e integración en la sociedad camerunesa. Desde fuera son considerados seres vagos y alcohólicos, seguramente por culpa de la mentalidad opresora de los bantúes. El reconocimiento de los derechos y libertades del pueblo baka es posible, pero el cambio requiere mucho tiempo. Lo primero que hay que hacer es concienciar a la población camerunesa de que todos son personas en igualdad de condiciones y capacidades. La clave está en la educación. Los bakas más jóvenes son quienes más acceso tienen a ella y quienes más hablan de derechos y plantan cara a los bantúes. Relationships of equality, mutual respect and collaboration will be the only ones capable of making Baka-Bantu coexistence possible.

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